Extracción de la piedra de la locura www.epilepsiemuseum.de
El Bosco (1460-1516): Extracción de la piedra de la locura
Prado, Madrid
De la experiencia del médico griego Claudio Galeno (120-199 d.J.C.), que muestra que la apertura del cerebro no siempre conlleva a la muerte, se deriva también la idea, de que "la piedra maligna de la epilepsia" podía ser operada. Ya hacia el año 900, el médico persa Rhazes denuncia lo siguiente: "Algunos de los curanderos milagrosos afirman sanar la epilepsia y hacen una abertura en forma de cruz en la parte posterior de la cabeza y simulan extraer algo ¡que ya tenían anteriormente en la mano...!" Hasta bien entrado el siglo XVIII existía la figura de "sanadores de hernias y sacadores de piedras" del gremio de los sangradores y barberos que recorrían las provincias como curanderos ambulantes y gracias a la charlatanería, magia negra y a la sugestión ganaban mucho dinero a costa de la superstición y, a menudo también, del miedo de los afectados.
El Bosco se burla de la ignorancia y engaño a los enfermos en su cuadro "Extracción de la piedra de la locura", que pintó hacia 1485:
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